Creation and Evolution: A Muslim Perspective

by Animah Ferrer, guest columnist.  The controversial “creation or evolution” debate, originating in the West, is one that continues to draw heated and apparently irreconcilable arguments. Perhaps if it were discussed more openly and rationally a broader, a less antagonistic perspective might be achieved. While Europe experienced a dramatic parting of the ways between faith and science, Islam has always held that science is not inherently against faith, but rather plays an important role in supporting and strengthening it. Personally I have never felt that the theory of evolution is diametrically or incontrovertibly opposed to the idea of Creation by Allah. However, since it is evidently a hot topic, I looked up some of the relevant verses in the Qur’an and tried to understand the possibilities of meaning from there. I should emphasize that I am not a scientist, and therefore my comments do not refer to any particular theory of evolution, but only to the general idea of a gradual evolutionary process of creation. There are several issues at play:

  1. What is the purpose of the Universe?
  2. How did Creation take place?
  3. How does man [I use this term generically, encompassing men and women] fit into the Universe?
The Qur’an explains and discusses all of these, and it is clear that they are interconnected. The Qur’an and the Human Person Firstly, the universe was created for man, in the sense that it was created specially to be a testing ground for man, so that man could, of his own free will, manifest his true humanity. Despite its perfection, its immense complexity and its stunning beauty, it only gains its meaningfulness from its habitation by man. In other words, man completes the universe (by Allah’s design). Man himself is, physiologically, a part of the universe. He was “moulded from clay” – indicating that he is made from basic elements existing, in a multitude of combinations, in the universe. Numerous passages in the Qur’an (e.g. Q. 16: 5-8, 10-18) emphasise how Allah has created the universe to be “subservient” to man – that is, easy for him to use to support his life and enjoy its conveniences and comforts (therefore enabling him to fulfil the higher tasks that Allah decreed for him). The Qur’an mentions things like rain which enables crops to grow; fish from the sea, and milk and meat (and transport) from cattle; coral and pearls from the sea to make ornaments; plants which are “alike yet unalike” – there are botanical laws which enable man to understand plant life and therefore practice agriculture successfully; the stars which, having a fixed arrangement in the sky and following regular trajectories, can be used for finding one’s way. And so on. Creation Secondly, let us consider the act or process of Creation. Importantly, for our purpose here, the Qur’an specifically states that, a) It took a long but indeterminate time to create; and b) The process of creation by Allah is on-going. Q. 32: 4 states that Allah completed the creation of the universe in “six days”; 32: 5 (about Allah’s continued control of the universe) also talks about a “day”, saying that it is equivalent to 1,000 years by man’s way of reckoning. 70: 4 mentions a “day” (in exactly the same context) as being equivalent 50,000 years. In other verses elsewhere, Allah’s control and command take only “the twinkling of an eye”. The message seems to that Allah’s “time” is not something which can be accurately measured using empirical methods. However, all the references to creation indicate that it was a long process, and very carefully ordered, step by step, so that the whole, and every detail within that whole, would be perfect, and each part, element or form perfectly integrated into the whole. Q. 32: 7-9 goes on to describe the creation of man. “He who created all things in the best way, and He began the creation of man from clay/ And made his progeny from a quintessence of despised fluid/ But He fashioned him in due proportion, and breathed into him of His spirit. And He gave you (the faculties of) hearing and sight and understanding [or discernment]. Little thanks do you give!” Thus we see that, while physiologically man is just another part of the rest of the universe, he has been distinguished by Allah from other beings, by being given additional unique faculties, which are to enable him to fulfil his true purpose in life: to obey and worship Allah of his own free will (Q. 51: 56 – “I have not created jinn and men to any other purpose that they should worship Me.”), and thus achieve success in this life and the next. Q. 82: 7 confirms this: “(Allah) Who has created you, and formed you in accordance with what you are meant to be, and shaped your nature in just proportions…” Part of this worship consists of recognizing, fitting into, and enhancing the manifestation of that purpose of the universe. People who wilfully and persistently refuse to do this are described as “spreading corruption on the earth”, which I think is a very apt phrase. This higher level of human character and life is indicated by other verses in the Qur’an, which describe the human faculties of sight and hearing as being not just physical, but closely linked to the accompanying faculty of understanding or discernment. And in other passages the related faculties of gathering and analysing knowledge together with the ability to record and communicate this knowledge with others are mentioned (for example, 96: 4-5, and 5: 1-4). Also implied in these faculties is a built-in awareness of right and wrong, and of the existence of Allah as well as of “the unseen” – that is, of matters beyond mere empirical knowledge. This unique ability to gather knowledge, to think and to communicate that knowledge and the fruits of that thinking to others, is mentioned in conjunction with the creation of Adam and Eve: “And He taught Adam the names of all things.” (Q. 2: 31). This then marks Adam as the first of the species commonly called homo sapiens; however, nowhere in the Qur’an is it stated that there were no other hominids residing in our world before the emergence of homo sapiens. Creation as a Process Another passage indicates clearly that Allah’s act of creation is an on-going process. “See they not how Allah originates creation, then repeats it? Truly, that is easy for Allah/ Say, ‘Travel through the earth and see how Allah did originate creation; so will Allah produce a later creation; for Allah has power over all things…” (29: 19-20), “…who originates Creation, then repeats it…?” (27: 64), and, “It is He who begins the process of creation, and repeats it…” (10: 4). With regards to Adam, it is worth noting that some reputable scholars are of the opinion that the mention of “Adam” in the Qur’an sometimes means humankind in general rather than an individual (and the same therefore goes for Eve. This is true of Q. 2: 30-39 (about the creation of Adam), and 3: 59, for example. Could this, then, be a symbolic reference to the appearance of homo sapiens in the world? “O humankind! Behold, We have created you all out of a male and a female, and We have made you into nations and tribes…” (Q. 49: 13). Mention of Adam as the first prophet could, in this case, be meant to indicate that Revelation was sent to intelligent man from the earliest times, wherever he resided. This refutes the long-held theory (which is in any case now being questioned), that man started off by having “primitive” religions, and gradually worked things out for themselves, ending up with more sophisticated belief systems and forms of worship. The Qur’an, on the other hand, seems to indicate that man received Revelation from the earliest times, but many communities, through neglect or wilfully for worldly reasons, subsequently corrupted those Revelations and abandoned the accompanying forms of worship. Revelation and Evolution Returning to our topic of evolution, it is interesting to note that even Revelation itself, sent to mankind (homo sapiens) over the ages has undergone a process of evolution. The Qur’an tells us several times that the basic message sent from Allah since the beginning of human time has never changed – believe in Allah the One, and in the Day of Judgment, and do good in the world. However, it is known that the rituals and requirements given to the people of each prophet were not the same; neither were any of the earlier Revelations anywhere near as comprehensive as the Qur’an, in terms of either contents or explanation. Nevertheless, the Qur’an tells us repeatedly that each of these messages was equally valid, and all prophets equally noble in Allah’s eyes, and all must therefore be duly respected. Since each Revelation was sent to a specific community, the details of belief and practise were made suitable to the needs, environment and capabilities of that people, especially since the Qur’an also states that no community was left without a Revelation; this indicates that the chain and interrelatedness of all Revelation is not restricted to the Middle East, the home of the Abrahamic faiths and of other prophets mentioned in the Qur’an. Only by the time of Prophet Muhammad (pbuh), the final prophet, was the complete and timeless form revealed and explained (in great detail) to man, because by this time, also, the ability to record, communicate and disseminate the message was adequately and widely developed. They also had the intellectual capacity to comment on it, sharing the thoughts, opinions and ideas of scholars from many parts of the world, so that it would remain dynamic and flexible, and yet at the same time remain true to its fundamental, unchanging message, including its spirit. Even the Qur’an itself was revealed step by step (see Q. 15: 9), so that there was time for the followers to fully understand each part as it was revealed and gradually adapt their way of life accordingly, first as individuals, and later as a community. Finally, a concluding thought for my fellow Muslims: aren’t the lives of each of us equally a gradual evolution, a step-by-step personal journey of self-realization, guided by Allah in the same wise, meticulous and compassionate way He designed and created the universe for us?   ]]>

Anak muda; antara identiti dan titik perjuangan

Philosophy consists of offering reassurance to children. That is, if one prefers, of taking them out of childhood, of forgetting about the child, or, inversely, but by the same token, of speaking first and foremost for that little boy within us, of teaching him to speak—to dialogue—by displacing his fear or his desire.

Jacques Derrida, Dissemination

SAYA kira ini adalah waktu paling kritikal buat anak muda. Situasi politiko-sosio-ekonomi negara memerlukan lebih dari stamina dan semangat anak muda – iaitu kapasiti intelektual untuk memahami, mencerna dan menganalisis situasi ini untuk diterjemah kepada tindakan yang sesuai. Anak muda yang sinonim dengan semangat tinggi, energetik, arogan dan besar kepala pada hari ini terbahagi kepada beberapa blok dari satu ekstrim ke satu titik ekstrim yang lain. Terima kasih kepada Internet, ‘zeitgeist’ anak muda kini dipengaruhi sentimen media sosial seperti Facebook dan Twitter. Situasinya seperti di ‘war zone’; peperangan wacana menjadikan anak muda zaman ini berdepan dengan isu dan idea yang lebih radikal dan progresif. Maklumat bukan lagi hak eksklusif penerbit buku – aliran-aliran pemikiran bercambah dari falsafah kepada aktivisme, sosialisme kepada ‘post-capitalism’ atau konservatis kepada neoliberalisme. Peter Trifonas ketika membahaskan tentang pemikiran ‘deconstruction’ Jacques Derrida – mengambil semula kata-kata Derrida di dalam “The Time of a Thesis: Punctuations,” iaitu; “to substitute for what exist[s] some type of non-thesis, non-legitimacy or incompetence,” – membayangkan formaliti dan pengulangan semula bentuk pemahaman di dalam pemikiran dan pendidikan bukanlah tanggungjawab sebaliknya apa yang lebih penting adalah sikap akauntabiliti untuk mencipta pemikiran kritis. Peter Trifonas kemudian melanjutkan ‘deconstruction’ sebagai ‘new way of reading’ – menggambarkan aliran pemikiran sebelum ini tidak lain hanyalah tulisan; saintifik, estetik, falsafah atau keagamaan – Derrida memberi makna baharu konseptual yang kekal berdiri sendiri – berbeza dan tidak berbeza secara simbolik tanpa keraguan. Mencari Identiti Melihat kembali ke belakang, sejarah membuktikan gerakan anak muda pasca-merdeka sungguh berbeza. Dari isu setempat sehingga ke peringkat antarabangsa, gerakan-gerakan yang ada berfungsi menjangkau jauh dari penubuhan gerakan itu sendiri. 1968, pelajar Universiti Malaya berhimpun di hadapan kedutaan Kesatuan Soviet untuk membantah penaklukan terhadap Czechoslavakia. Mengambil inspirasi dari insiden pelajar Perancis menghadapi De Ganlle, anak muda pada kali ini berhadapan dengan keganasan polis dan gas pemedih mata buat pertama kalinya. 1968 juga, isu bahasa Melayu dan Polisi Pendidikan Kebangsaan menjadi perhatian mahasiswa dan anak muda. Persatuan Bahasa Melayu Universiti Malaya (PBMUM) telah mengadakan simposium berkenaan isu tersebut. Menurut anak muda ini, perjuangan mendaulatkan bahasa Melayu dan Polisi Pendidikan Kebangsaan adalah perjuangan mereka. 1967, diketuai Hamid Tuah, sekumpulan petani telah meneroka sebidang tanah di Telok Gong, Selangor. Walaubagaimanapun, tidak lama kemudian pihak kerajaan telah memusnahkan tanaman serta rumah petani tersebut. Hamid Tuah dan pengikutnya ditahan. Sentimen pada waktu tersebut membabitkan para petani miskin yang tidak mempunyai tanah bergelut untuk memiliki tanah. Isu ini menarik perhatian mahasiswa Universiti Malaya. Anak-anak muda dari University of Malaya Students Union (UMSU) dan PBMUM telah keluar untuk menyatakan sokongan mereka. Dikatakan beberapa orang pensyarah juga telah turut serta mengikuti dengan rapat perbicaraan terhadap Hamid Tuah dan petani lain. Penglibatan anak muda dalam kes Telok Gong ini adalah titik penting sejarah gerakan anak muda memilih isu; terutamanya melibatkan isu kaum miskin. Kemiskinan yang berkait rapat dengan pemilikan tanah telah menjadi isu sentral di kalangan anak muda. Instagram dan Harlem Shake 2013; anak muda lewat Instagram dan ‘Harlem Shake’ di negara ini kurang peduli dengan isu nasional. Semenjak pengumuman Pelan Pembangunan Pendidikan Malaysia 2013-2025, belum ada satu organisasi anak muda atau mahasiswa yang menganjurkan seminar untuk membahaskan pelan tersebut. Pendidikan seolah-olah bukan perjuangan mereka – rasa kepedulian nampaknya diserahkan bulat-bulat kepada pihak berwajib. Isu ketidakadilan sosial dan jurang ekonomi kekal tidak disentuh. Bahkan diperingkat antarabangsa, isu seperti Samer Issawi, tahanan Palestin yang telah melancarkan mogok lapar mencecah 220 hari – juga tidak berjaya menarik perhatian mereka. Golongan ini kekal terperangkap di dalam ‘straw man argument’ mereka sendiri di antara politik partisan dan cita-cita politik. Untuk sebahagian besar yang tidak melibatkan diri, mereka kekal di dalam buih-buih ‘Stockholm Syndrome’ yang seringkali meyakini diri mereka untuk bersyukur kerana tidak dilanda perang seperti Palestin atau miskin seperti Uganda. Pada titik ini, anak muda harus segera faham bahawa landskap pemikiran kuno berpusatkan buku sejarah harus diubah kepada projek-projek dialog yang membenihkan sikap ingin tahu. Budaya primitif yang menetapkan hanya golongan tertentu sahaja tahu berkenaan satu-satu isu harus segera diubah dengan radikal. Psuedo-Intelektual Di Malaysia, 77% tenaga pekerja hanya mempunyai kelulusan SPM. Data HIS 2009 pula menunjukkan kemasukan ke pengajian tinggi kekal sekitar 36.5% sahaja manakala laporan World Databank menyatakan hanya 68.7% sahaja rakyat Malaysia yang menamatkan pendidikan menengah antara 2001 dan 2009. (Rujuk Facebook ‘Blindspot’) Ketika kita berdepan dengan krisis sosial, pendidikan dan kemelut ekonomi yang meruncing sebegini; anak muda harus bijak memilih isu untuk diperjuangkan. Berbeza dengan gerakan anak muda pasca merdeka 50 tahun ke belakang; mahasiswa tidak keluar ke jalan raya untuk memperjuangkan isu hutang dan hak mereka sendiri. Mereka keluar untuk memperjuangkan kaum petani miskin, menentang imperialisme serta memilih untuk memperjuangkan bahasa Melayu dan isu pendidikan nasional. Oleh yang demikian adalah menghairankan mutakhir ini wujud gerakan anak muda golongan mahasiswa yang mahu bertanding untuk pilihanraya umum akan datang. Ini kerana asas perjuangan mereka yang hanya berpusatkan kepada 30% golongan intelektual dan terpelajar tidak akan mendapat tempat di dalam budaya ‘politic of patronage’ negara ini. Melainkan jika mereka mampu keluar dari hakikat ‘pseudo-intelektual’ mereka dan menukar kiblat perjuangan untuk mula menumpukan stamina terhadap isu yang lebih besar, ideal dan membumi. ‘Deconstruction’ dan revolusi pemikiran Realitinya, gerakan anak muda pasca-Mahathirisme sangatlah hijau dan belum cukup tersusun untu memangkin perubahan sikap berfikir di kalangan anak muda dan mahasiswa sendiri. Sebuah revolusi pemikiran yang memandang peri pentingnya sikap dan memerangi ‘ignorance’ perlu dicetuskan. Gerakan dan pemikiran sedia ada perlu bersedia untuk mengalami ‘deconstruction’ ala-Derrida untuk menyediakan mereka kepada masa hadapan yang lebih meyakinkan. Isu agama, bangsa dan budaya perlu dibaca kembali bersama-sama projek dialog kerana zaman yang telah berubah. Ali Shariati semasa memperkatakan mengenai Sufi Parsi, Ayn al-Quzat Hamadani yang dibunuh pada 1132 ketika dituduh sebagai pembidaah; menekankan peri pentingnya sikap kesedaran, keyakinan pemikiran, semangat tekad dan kemuliaan hati di dalam diri anak muda – sebagaimana dinukilkan olehnya di dalam pengenalan terhadap ‘Kavir’; “Seeking refuge in history, out of fear of loneliness, I immediately sought out my brother Ayn al-Quzat, who was burned to death in the very blossoming of his youth for the crime of awareness and sensivity, for the boldness of his thought. For in an age of ignorance, awareness is itself crime. Loftiness of spirit and fortitude of heart in the society of the oppressed and the humiliated, and, as the Buddha said, ‘being an island in a land of lakes’, are unforgivable sins,” ]]>

Ridhuan Tee perlu didakwah

Kenyataan media ini dikeluarkan oleh Uthaya Sankar SB selaku pemilik tunggal Perunding Media, Motivasi dan Penerbitan Uthaya pada 24 Februari 2013, jam 2:00 petang di Shah Alam, Selangor. Ridhuan Tee perlu didakwah 1. Sebagai seorang penulis profesional yang menghasilkan karya Bahasa Malaysia sejak tahun 1992, saya sesungguhnya kecewa dengan kenyataan yang dikemukakan oleh Ridhuan Tee Abdullah (Tee Chuan Seng) menerusi tulisan bertajuk “Kesabaran umat Islam ada had” yang disiarkan di akhbar Sinar Harian pada 18 Februari 2013. 2. Sehingga kenyataan ini dikeluarkan pada petang 24 Februari 2013 di Shah Alam, Chuan Seng belum dilaporkan mengeluarkan sebarang kenyataan rasmi memohon maaf atas kandungan tulisannya itu. 3. Pada 22 Februari 2013, penasihat editorial akhbar Sinar Harian, Datuk Abdul Jalil Ali dilaporkan memohon maaf kepada kaum India beragama Hindu atas penyiaran rencana tulisan Chuan Seng. Beliau turut mengaku bahawa versi yang disiarkan itu sebenarnya sudah disunting untuk mengurangkan nada perkauman. 4. Harapan saya selaku pemilik tunggal ‘Perunding Media, Motivasi dan Penerbitan Uthaya’ adalah bahawa akhbar Sinar Harian akan mengekalkan integritinya sebagai sebuah akhbar yang disenangi oleh pembaca pelbagai kaum, agama dan fahaman politik. 5. Saya tidak berhasrat meminta akhbar Sinar Harian atau mana-mana penerbitan lain serta mana-mana organisasi lain mengambil tindakan “menghukum” Chuan Seng dengan memulaukannya. 6. Sebaliknya, tindakan Chuan Seng sepatutnya menjadi suatu “pengajaran” kepada pihak terbabit supaya berhati-hati dengan golongan “ultra kiasu” (mengulangi istilah yang pada asalnya digunakan oleh Chuan Seng terhadap kaum India dan Cina dalam tulisannya) yang menggugatkan keamanan dan perpaduan dalam kalangan masyarakat pelbagai kaum dan agama di Malaysia. 7. Memandangkan bukan hanya golongan politikus yang ada hak untuk menyeru itu dan menyeru ini, saya juga ingin membuat seruan kepada umat Islam supaya berdakwah kepada golongan “ultra kiasu” seperti itu sebelum keadaan bertambah buruk. 8. Sepertimana dijelaskan oleh Dr Kamariah Kamarudin dalam buku kajian ilmiah berjudul Takmilah dalam Novel Melayu (DBP: 2011), dakwah sebenar dalam Islam bermula dengan dakwah terhadap ahli keluarga, terhadap orang Islam (dalam masyarakat) dan terhadap masyarakat luar (beragama Islam); sebelum memikirkan soal dakwah terhadap orang “Bukan Islam”. 9. Islam sesungguhnya agama yang indah dan menyeru ke arah perpaduan, keamanan dan sikap bertolak ansur. Malah, Tuhan menciptakan manusia berbeza-beza untuk saling mengenali dan memahami. Hakikat ini diakui semua agama. 10. Kumpulan Sasterawan Kavyan (Kavyan) pernah menganjurkan Konvoi Rumah Ibadat di Kuala Lumpur pada 2 Oktober 2010 dan 2 Mei 2011. Peserta pelbagai kaum dan agama mengunjungi rumah-rumah ibadat seperti masjid, kuil, tokong, gereja, wat dan gurdwara untuk meningkatkan persefahaman dan sikap tolak ansur. 11. Pada 17 Februari 2013, berlangsung pula Konvoi Rumah Ibadat di Seremban yang menyaksikan penyertaan lebih 50 individu; kebanyakannya peserta beragama Islam yang terlibat secara langsung dalam gerakan dakwah. 12. Wakil dari Hidayah Centre Negeri Sembilan dan Pertubuhan IKRAM Negeri Sembilan menunjukkan minat untuk memahami amalan dan budaya penganut agama Hindu, Kristian, Tao dan Sikh – selain Islam – semasa kami mengunjungi rumah-rumah ibadat. 13. Secara langsung dan tidak langsung, mereka melakukan dakwah positif seperti disarankan Allah dan Rasulullah – iaitu memberi citra sebenar ajaran Islam kepada masyarakat. 14. Malangnya, pada keesokan hari (18 Februari 2013), Chuan Seng pula melakukan tindakan “anti-dakwah” yang memberi gambaran amat negatif terhadap umat Islam. Seolah-olah dalam keghairahan Chuan Seng mengangkat dirinya sebagai pejuang Agenda Melayu dan Agenda Islam, dia terlupa akan ajaran sebenar Islam. 15. Satu-satunya pemimpin Islam yang paling saya kagumi ialah Nabi Muhammad s.a.w. Tentulah keterlaluan untuk saya mengharapkan Chuan Seng memiliki segala keperibadian mulia dan sikap toleransi seperti ditunjukkan oleh Rasulullah. 16. Namun, sekurang-kurangnya, harapan saya adalah agar penulis itu tidak menjejaskan nama baik umat Islam di Malaysia dengan mengeluarkan kenyataan-kenyataan yang kononnya mewakili orang Melayu dan umat Islam. Apatah lagi apabila kenyataan-kenyataan itu berbaur sikap “ultra kiasu” dan berciri “anti-dakwah”. 17. Dengan itu, permohonan maaf sebenarnya tidak hanya kepada “kaum India beragama Hindu” seperti dilakukan wakil akhbar Sinar Harian; sebaliknya juga kepada umat Islam kerana Chuan Seng telah memberikan suatu gambaran yang amat negatif (dan tidak benar) mengenai sikap umat Islam. 18. Pada pandangan saya, adalah menjadi tugas dan tanggungjawab umat Islam juga untuk berdakwah kepada orang seperti Chuan Seng; untuk mengajar mereka cara yang betul untuk berdakwah kepada masyarakat luar. 19. Sesungguhnya, pada pandangan saya sejak kecil, sebaik-baik dakwah adalah keperibadian mulia yang ditunjukkan oleh seorang umat Islam. 20. Semoga perkara-perkara yang ditimbulkan di sini turut mendapat perhatian Jabatan Kemajuan Islam Malaysia (Jakim).    

]]>

Antara Konvoi Rumah Ibadat dan Ultra Kiasu

Oleh: Uthaya Sankar SB (Perunding Media, Motivasi dan Penerbitan Uthaya) Kejayaan Konvoi Rumah Ibadat Seremban anjuran Hidayah Centre Negeri Sembilan di bawah Pertubuhan IKRAM Malaysia Negeri Sembilan dengan kerjasama Kumpulan Sasterawan Kavyan (Kavyan) pada 17 Februari 2013 dilaporkan di akhbar Sinar Harian pada keesokan hari. Bagaimanapun, berita berkaitan program yang bertujuan mengeratkan silaturahim dan persaudaraan sesama rakyat pelbagai kaum, etnik, budaya, adat dan agama itu ditenggelami “kehangatan” tulisan Ridhuan Tee Abdullah (nama asal: Tee Chuan Seng) bertajuk “Kesabaran umat Islam ada had” di akhbar sama. [caption id="attachment_1507" align="alignright" width="150"]Persaudaraan terjalin erat menerusi konvoi yang dirancang secara teliti. (Foto:  Shahrul Nizam) Persaudaraan terjalin erat menerusi konvoi yang dirancang secara teliti. (Foto: Shahrul Nizam)[/caption] Individu keturunan Cina beragama Islam (mualaf) itu memulakan tulisan mengenai kontroversi filem Vishwaroopam (2013) lalu mula mengaitkannya dengan MIC yang digelarnya sebagai “parti politik India komponen Barisan Nasional (BN)” yang “jahil sungguh mereka dalam memahami budaya masyarakat Islam” dan “ultra kiasu”. Masyarakat Cina juga diselarnya sebagai “ultra kiasu”. Pernahkah kita bersungut ketika perayaan Thaipusam? Seminggu sebelum perayaan, seluruh kawasan sekitar Batu Caves sesak. Kenderaan diparkir sesuka hati. Lautan manusia satu warna berhimpun, seolah-olah tidak ada warna lain lagi di negara ini,” kata Chuan Seng dalam artikel itu yang entah bagaimana “terlepas” untuk siaran di akhbar Sinar Harian yang selama ini dihormati pembaca pelbagai kaum dan agama. Pada pandangan individu itu, “negara ini tidak ada lagi identiti. Agenda Islam dan Melayu entah ke mana”. Untuk rekod, realiti di Malaysia adalah bahawa apabila seseorang memeluk agama Islam, dia akan mula “meninggalkan” identiti kaum/keturunan asal dan mula mengidentitikan dirinya sebagai “Melayu”. Chuan Seng hanyalah salah satu contoh terdekat dalam hal “krisis identiti” ini. [caption id="attachment_1509" align="alignleft" width="150"]Tiada halangan untuk peserta memasuki mana-mana rumah ibadat. (Foto: Kughan Nadarajah) Tiada halangan untuk peserta memasuki mana-mana rumah ibadat. (Foto: Kughan Nadarajah)[/caption] Bagi saya, individu seperti Chuan Seng adalah orang-orang yang “mencemarkan” keperibadian mulia orang Melayu-Islam di negara ini. Golongan “ultra kiasu” sepertinya cuba secara berlebih-lebihan “menjadi Melayu” sehingga berteriak dan melolong kononnya mewakili golongan Melayu-Islam. Akhirnya, nama baik dan keperibadian mulia orang Melayu-Islam yang tercemar. Bagaikan ada suatu agenda tersembunyi secara terancang untuk menjatuhkan keperibadian mulia, tolak ansur, kasih sayang, sikap memahami dan menghormati yang sebenarnya menjadi jati diri dan ada pada masyarakat Melayu-Islam di negara ini. Di sisi yang lain pula, Konvoi Rumah Ibadat Seremban yang menyaksikan penyertaan lebih 50 individu pelbagai kaum dan agama menjadi bukti bahawa toleransi dan perpaduan masih tidak boleh tergugat/digugat tindakan/hasutan pihak tertentu. Sesungguhnya Tuhan menciptakan kita berbeza-beza untuk kita saling mengenali; sebagaimana juga terbukti menerusi firman Allah dalam Quran (Al-Hujurat: 13). Dalam konvoi itu, peserta mengunjungi lima rumah ibadat – gereja, gurdwara, kuil, tokong dan masjid – untuk memupuk memahaman dan persefahaman. Langkah ini amat penting ke arah menghindarkan apa-apa prejudis dan salah tanggap yang mungkin wujud terhadap agama-agama lain. [caption id="attachment_1510" align="alignright" width="150"]Peserta tidak melepaskan peluang merakam foto kenangan bersama paderi di gereja. (Foto: Ridhwan Ahmad) Peserta tidak melepaskan peluang merakam foto kenangan bersama paderi di gereja. (Foto: Ridhwan Ahmad)[/caption] Saya sempat mendapatkan reaksi daripada empat rakan yang menyertai konvoi ini mewakili Kavyan. Shahrul Nizam Abd Hamid dan Kughan Nadarajah bersama-sama saya menaiki Komuter dari Shah Alam ke Seremban manakala Hussain Sajad memandu sendirian ke sana. Cikgu Roshidayu Che Mat pula berkereta bersama-sama suami dan dua anaknya. Konvoi ini menyedarkan saya bahawa penyatuan manusia boleh dilakukan dengan memahamkan setiap manusia tentang pegangan agama masyarakat di sekeliling. Kepelbagaian budaya dan agama sebenarnya dapat diharmonikan melalui acara-acara sebegini,” kata Shahrul yang turut merakam foto sepanjang konvoi. Katanya, sejak kecil beliau lebih banyak bercampur dengan kawan-kawan Melayu-Islam; lalu pada mulanya timbul kegelisahan dan ketakutan untuk turut serta dalam Konvoi Rumah Ibadat Seremban yang merupakan susulan program sama anjuran Kavyan di Kuala Lumpur pada 2 Oktober 2010 dan 2 Mei 2011.

“Cerita-cerita yang mengatakan bahawa jika melangkah masuk ke gereja kita akan menjadi seorang Kristian; jika masuk ke kuil Hindu pasti tidur malam tidak lena; menjengah ke tokong pasti akan menjadi sasau; dan gurdwara tempat persembunyian Benggali makan budak adalah mitos yang terpahat dalam jiwa saya sejak kecil.

[caption id="attachment_1518" align="alignleft" width="150"]Berlaku komunikasi, dialog dan pertukaran maklumat yang sihat antara peserta pelbagai agama. Berlaku komunikasi, dialog dan pertukaran maklumat yang sihat antara peserta pelbagai agama.[/caption]

“Akan tetapi, menyedari bahawa kegelisahan dan ketakutan itu tidak mampu dipadamkan selagi tidak mengenali, mendekati dan memahami agama dan budaya lain, saya percaya sampai bila-bila pun rasa gelisah dan takut itu akan melekat kukuh di sanubari saya. Sudahnya, saya akan hanya percaya bahawa agama Islam sahaja yang menyeru ke arah kebaikkan,” kata pemuda kelahiran Jitra, Kedah itu yang kini tinggal di Shah Alam.

Menghurai lebih lanjut, Shahrul mengatakan bahawa semua mitos yang membuatkan beliau gelisah dan takut itu akhirnya terungkai apabila turut serta dalam konvoi berkenaan. Shahrul mula menyedari bahawa semua agama sebenarnya menyeru ke arah kebaikan dan sebagai pegangan untuk menjadikan hidup lebih baik.

“Sepanjang konvoi bergerak dan menjelajah dari satu rumah ibadat ke satu rumah ibadat, lalu diberi penerangan tentang agama Islam, Kristian, Hindu, Sikh dan Tao, hati saya berkata bahawa inilah adunan untuk melihat Bangsa Malaysia yang lebih harmoni,” akuinya.

Pemuda yang berminat membaca itu menyimpulkan bahawa konvoi yang disertai mampu mendekatkan lagi dirinya dengan rakan-rakan bukan Islam dan seterusnya sebagai satu rencah untuk melihat Bangsa Malaysia yang lebih harmoni dan bertoleransi.

 Bagi Hussain, pengalaman menyertai Konvoi Rumah Ibadat Seremban dilihat sebagai sesuatu yang amat berharga. Beliau berharap program seperti ini akan lebih mendapat sambutan pada masa akan datang khususnya daripada golongan muda yang bakal mewarisi negara berbilang kaum ini. Masyarakat kita perlu dididik semula dengan nilai-nilai murni seperti saling menghormati dan mengasihi satu sama lain kerana dewasa ini kita seakan-akan lupa pada nilai-nilai ini; lalu sekadar wujud dalam buku teks sekolah rendah dalam bentuk teori dan jauh daripada praktikal. Masyarakat kita semakin hipokrit, kita cuma tinggal mendabik dada mengatakan kepada orang luar bahawa kita hidup harmoni dalam masyarakat majmuk tapi realitinya kita jahil tentang agama dan budaya satu sama lain. Usaha seperti konvoi rumah ibadat ibi harus dipuji dan diteruskan lagi dalam pelbagai variasi kerana sudah tiba masanya kita mempraktikkan apa yang selama ini sekadar retorik semata,” kata Hussain yang membuat rakaman video sepanjang program. Kughan juga berkongsi pandangan yang hampir senada. Jurutera teknologi maklumat itu mengakui banyak mengetahui tentang pelbagai agama di Malaysia menerusi konvoi ini yang diadakan dalam suasana santai dan muhibah. Malah, beliau kagum dan teruja melihat begitu ramai peserta pelbagai kaum dan agama yang mempunyai fikiran terbuka untuk menyertai “rombangan suci” itu.

“Biasanya, dulu kita beranggapan bahawa orang ramai tidak dibenarkan masuk ke rumah ibadat penganut agama-agama lain dan banyak pula perkara berkaitan rumah-rumah ibadat itu dirahsiakan. Perkara ini telah menimbulkan banyak reaksi negatif lalu menyebabakan jurang perhubungan antara kaum dan agama semakin melebar.

 Tetapi semasa konvoi ini, saya nampak ketua atau wakil rumah-rumah ibadat tampil dengan gembira dan terbuka untuk berkongsi pengetahuan dengan para peserta konvoi. Di gurdwara, misalnya, mereka sanggup mempelawa penganut agama-agama lain masuk ke ruang sembahyang dan menunjukkan buku suci agama Sikh serta menerangan apa yang terkandung dalam buku tersebut,” katanya dengan penuh semangat.

Kughan yang merupakan Setiausaha Kavyan turut kagum dengan sikap saling memahami, bantu-membantu dan persaudaraan yang wujud secara spontan dalam kalangan peserta pelbagai kaum, agama dan latar belakang sepanjang Konvoi Rumah Ibadat Seremban.

 Pada pandangan saya, program ini patut diteruskan dan dikembangkan ke negeri-negeri lain sebagai usaha murni memupuk semangat perpaduan yang jitu dalam kalangan masyarakat pelbagai kaum dan agama di negara ini,” katanya. Roshidayu pula merumuskan perasaan menyertai konvoi ini dengan kata-kata “teruja, gembira, terbuka minda dan insaf”. Berkenaan perkara baru yang dipelajari, guru itu yang tinggal di Taman Sri Muda, Shah Alam berkata, “Saya semakin yakin, Tuhan untuk semua yang percaya.” Blogger itu turut mengakui bahawa pada mulanya beliau berasa sedikit takut dan janggal kerana inilah kali pertama mengunjungi rumah-rumah ibadat pelbagai kaum dan melihat secara begitu dekat. Namun, berkat layanan mesra dan perasaan persaudaraan yang wujud dengan para peserta dan wakil rumah-rumah ibadat, perasaan janggal itu segera hilang. Kalau ada lagi program seperti ini, saya dan keluarga akan turut serta,” katanya dengan penuh optimis dan bersemangat walaupun datang membawa anak kecil dalam pangkuan. Demikianlah dua “kutub” berbeza yang diperhatikan dalam hubungan antara agama. Di satu pihak, peserta pelbagai kaum dan agama berusaha memupuk silaturahim dan persaudaraan yang ikhlas menerusi Konvoi Rumah Ibadat Seremban. Di sisi lain, seorang individu yang “lebih Melayu daripada orang Melayu” cuba menegaskan konsep “kami tuan, kamu pendatang” secara tersirat tanpa menyedari asal-usul dirinya sendiri! Untuk rekod, saya tidak pernah menaruh walau setitik rasa hormat terhadap Chuan Seng sejak dahulu. Pendirian saya tidak pula berubah walau setitik berikutan penyiaran tulisan “ultra kiasu”nya di Sinar Harian (18 Februari 2013). Dalam hal ini, apa yang dipaparkan oleh Amin Ahmad dari Institut Demokrasi dan Hal Ehwal Ekonomi (IDEAS) di ruangan status Facebook pada 19 Februari 2013 segera muncul dalam fikiran: Nabi s.a.w. ajar bantu mereka yang dizalimi dan menzalimi. Sahabat r.a. hairan lalu bertanya, ‘Kami maklum tentang membantu yang dizalimi, tapi bagaimana membantu yang menzalimi?’ Nabi s.a.w. jawab, ‘dengan mencegah kezalimannya’.” Saya percaya bahawa ada sesuatu yang boleh kita pelajari menerusi jawaban itu. Kepada akhbar Sinar Harian pula, semoga ia tidak cuba “mengatasi” rekod Utusan Malaysia yang dikatakan (baca: kononnya) menjadi alat pencetus perpecahan dan perkauman. ]]>

Anak Tak Sah Taraf

Satu filem terbitan Sisters in Islam yang diarah dan disunting oleh Norhayati Kaprawi. Setiap anak yang dilahirkan di dunia ini cuci bersih ibarat kain putih dan mempunyai hak-hak asas, yang disebut hak asasi manusia. Antara hak-hak asas setiap anak yang dilahirkan ialah HAK terhadap 1) Nasab (keturunan) 2) Penyusuan 3) Hadhanah (Pemeliharaan) 4)Wilayah (Perwalian) 5)Nafkah. Namun, bagaimana dengan hak anak-anak yang dianggap sebagai ‘Anak Luar Nikah’ atau ‘Anak Tak Sah Taraf’ ? Mengapa bapa kandungnya tidak dipertanggungjawabkan untuk menyara hidupnya? Mengapa anak yang tidak berdosa harus dinafikan hak-hak asasinya? Video ini telah diterbitkan pada Disember 2012 hingga Januari 2013. Untuk maklumat lanjut tentang isu ini, sila kunjungi laman sesawang Sisters In Islam www.sistersinislam.org.my [youtube id=”Sm7_TddxEvU” width=”600″ height=”350″]

]]>

Vishwaroopam dan Interlok

Oleh: Uthaya Sankar SB (Perunding Media, Motivasi dan Penerbitan Uthaya) Pada penelitian saya, ada tiga pihak yang “berhak” (jika mahu) mendesak supaya filem Vishwaroopam (2013) diharamkan/dimurnikan di Malaysia. [caption id="attachment_1458" align="alignright" width="148"]Filem ini secara terang-terangan menentang puak pengganas dan keganasan yang dilakukan mereka. Filem ini secara terang-terangan menentang puak pengganas dan
keganasan yang dilakukan mereka.[/caption] Apabila saya menyatakan demikian pada ruangan status Facebook pada 5 Februari 2013, ramai yang bertanya apakah cakera video digital (DVD) filem berkenaan yang ditulis, diarah dan diterbitkan oleh pelakon terkenal Kamal Haasan sudah berada alam pasaran. Sebenarnya, jangan lupa bahawa filem itu ada ditayangkan di Malaysia pada 24 Januari 2013; sehari sebelum saya ke Taiwan selama seminggu atas tajaan One Nusantara Sdn Bhd. Isu serta maklumat lengkap berkaitan penayangan filem tersebut bolehlah dirujuk di media konvensional dan alternatif. Dalam perkembangan terbaru, filem Vishwaroopam khabarnya akan ditayangkan semula di pawagam tempatan (dengan sedikit lagi suntingan) dalam masa terdekat; dengan izin Tuhan. Saya akan pergi menontonnya semula untuk menghayati filem bermutu ini secara lebih mendalam bersama- sama rakan pelbagai kaum dan agama. Sementara itu, sejak pulang dari Taiwan pada 31 Januari 2013, saya sering bermimpi tentang Vishwaroopam dan beberapa pihak yang pada 2011 pernah tampil memberikan komentar berhubung novel Interlok: Edisi Murid iaitu teks Komponen Sastera Dalam Mata Pelajaran Bahasa Malaysia (Komsas). “Biarpun ada unsur kejelekan pada sesetengah tempat, pengakhirannya membawa kepada pemahaman bersama bahawa perpaduan antara kaum penting, sekali gus mendaulatkan perpaduan kaum yang bersesuaian sebagai pemangkin perpaduan di kalangan penonton.” Demikian presiden sebuah persatuan penulis peringkat nasional yang juga pensyarah di sebuah universiti tempatan berkata semasa sidang media dalam mimpi saya. Dalam mimpi yang sama, seorang ibu dari Kepong menghubungi saya melalui telefon dan mengatakan beliau baru menonton DVD filem Vishwaroopam yang dibawa pulang oleh anaknya yang belajar di Tingkatan Lima. Katanya, kandungan filem itu memang menghina kaum India dan agama Hindu, serta tidak sesuai ditayangkan di Malaysia. Beberapa hari kemudian (masih dalam mimpi, tentunya), si ibu berkenaan menghadiri “Wacana Vishwaroopam: Jujur atau Perkauman” anjuran sebuah akhbar tempatan lalu bertukar menjadi penyair dan pengkaji sastera Melayu yang menyokong filem Vishwaroopam ditayangkan kepada umum tanpa walau satu suntingan. Saya bermimpi malam tadi. Seorang penulis veteran dan bekas pensyarah universiti menjadi panel “Dialog Filem Vishwaroopam” anjuran sebuah persatuan penulis di Kuala Lumpur. Beliau berkata, “Dulu filem Dasavatharam (2008) tulisan dan lakonan Kamal Haasan mendapat sambutan hangat seluruh dunia dan mencapai pungutan US$45.5 juta. Kini, kumpulan tertentu fikir ‘Kamal hebat, kita pancunglah’. Ini punca isu penentangan terhadap Vishwaroopam.” Saya bermimpi bahawa beberapa persatuan penulis serta badan bukan kerajaan (NGO) menyerahkan memorandum, meminta Kerajaan Malaysia meneruskan tayangan filem Vishwaroopam. Mereka juga dengan tegas menolak sebarang campur tangan politik yang berpentingan peribadi dan bersifat politik perkauman. Mereka (dalam mimpi saya) menolak tuntutan supaya filem itu disunting jika alasannya adalah kerana wujudnya unsur penghinaan terhadap kaum/agama tertentu. Bagi mereka, tiada unsur penghinaan sama sekali dalam filem itu. [caption id="attachment_1459" align="alignright" width="150"]Kamal Haasan menulis skrip, mengarah dan menerbitkan filem bertaraf antarabangsa ini. Kamal Haasan menulis skrip, mengarah dan menerbitkan filem
bertaraf antarabangsa ini.[/caption] Saya bermimpi malam tadi. Ketua umum sebuah parti politik memberitahu wartawan di Petaling Jaya: “Saya dah tonton filem Kamal Haasan ini sudah lama, saya tidak nampak apa-apa yang rasis pun. Saya rasa kita perlu adakan perbincangan untuk selesaikan perkara ini.” Ternyata pengalaman sebenar dalam isu berkaitan novel Interlok: Edisi Murid pada 2011 kembali bermain dalam mimpi saya. Saya ada menghuraikan mengenai realiti dunia mimpi dalam salah satu bab novel Panchayat: Edisi Khas (2012). Dalam mimpi saya malam tadi, seramai 60 orang hadir dalam perhimpunan besar-besaran di perkarangan pejabat sebuah persatuan penulis bagi membantah tindakan mempolitikkan filem Vishwaroopam. Mereka yang terdiri daripada tidak kurang 30 NGO dan persatuan penulis dari seluruh negara sama-sama bersepakat memperakui Vishwaroopam sebagai sebuah karya yang mempunyai intergriti. Sehubungan itu, mereka meluluskan lapan resolusi bersama. Antaranya menolak sebarang tuduhan bahawa Vishwaroopam adalah sebuah filem yang menghina masyarakat India beragama Islam. [caption id="attachment_1463" align="alignright" width="150"]Reaksi terhadap Vishwaroopam bermula di Tamil Nadu, India sebelum menular ke Malaysia. Reaksi terhadap Vishwaroopam bermula di Tamil Nadu, India sebelum
menular ke Malaysia.[/caption] Mereka juga menolak sebarang cadangan untuk menarik balik tayangan Vishwaroopam di pawagam tempatan serta membantah sekeras-kerasnya sebarang cadangan untuk meminda/menyunting mana-mana bahagian dalan filem tersebut. Dalam mimpi saya, presiden sebuah parti politik juga mengeluarkan kenyataan berhubung kontroversi filem berkenaan. Katanya, ia seharusnya dinilai dan diadili dari kaca mata produk seni filem yang bertujuan menggambarkan konteks sosial sejarah. “Kekeliruan fakta atau maklumat dalam filem ini, sebagaimana yang didakwa oleh pihak tertentu, perlu dibahas secara ilmiah dan dengan keterbukaan intelektual yang tinggi tanpa menjejaskan niat asal filem ini dibikin,” katanya. Dalam mimpi saya, seorang wartawan menghubungi presiden sebuah persatuan penulis untuk mendapatkan reaksi. “Dalam filem tersebut ia menggambarkan bahawa sebahagian masyarakat terbabit sahaja yang terdiri daripada pengganas. Tidak semestinya filem perlukan ketepatan seratus peratus. Ini fiksyen yang menggunakan anakronisme. Mencari ketepatan 100 peratus di dalam filem dan sastera adalah kerja bodoh,” ujar individu terbabit. Saya juga didatangi mimpi yang sangat realistik di mana empat Sasterawan Negara mengeluarkan kenyataan bersama. Saya membaca petikannya (dalam mimpi, tentunya) seperti berikut: [caption id="attachment_1464" align="alignright" width="150"]Kelab peminat Kamal Haasan di Malaysia tampil berkempen menyokong filem Vishwaroopam. Kelab peminat Kamal Haasan di Malaysia tampil berkempen
menyokong filem Vishwaroopam.[/caption] “Kami, Sasterawan Negara Malaysia, ingin menegaskan bahawa sebuah teks sastera dan filem bukanlah sebuah teks politik, dan bukan juga teks sejarah atau geografi. Sebuah karya sastera dan filem ialah sebuah teks yang melukis jiwa manusia, perasaannya, nilai dan kepentingannya dalam konteks zaman dan sejarahnya. Yang dilukis didekatkan sehampir mungkin kepada kenyataan di dalam dan di luar diri manusia, kerana karya sastera dan filem tidak tercipta daripada kekosongan atau vakum. “Peristiwa di luar – peperangan dan kedamaian, kesusahan dan kesenangan, kerusuhan dan ketenangan – dilukis oleh kata-kata dan visual. Kami berpendapat bahawa sastera dan filem ada ruangnya sendiri dengan keseniannya yang khusus pula. Kita harus membaca sastera sebagai sastera, menonton filem sebagai filem, dan bukan buku sejarah atau politik. Membaca sastera dan menonton filem ialah suatu proses berfikir, merasa dan menghayati bahasa, peristiwa dan gagasan.” Saya bermimpi malam tadi. Seorang calon Sasterawan Negara memberitahu saya: “Anggapkan Kamal Haasan salah. Biarkan pelakon dan pengarah itu yang bertanggungjawab kepada kesilapan yang dia buat. Hukumannya adalah bahawa Kamal Haasan tak pandai.” [caption id="attachment_1465" align="alignright" width="150"]Akhbar-akhbar Tamil tidak ketinggalan menyiarkan berita berkaitan isu ini. Akhbar-akhbar Tamil tidak ketinggalan menyiarkan berita berkaitan
isu ini.[/caption] Tentu sahaja kesemua individu yang saya sebut di atas tidak semestinya pernah membuat sebarang kenyataan mengenai filem Vishwaroopam. Sebaliknya, kenyataan-kenyataan yang pernah mereka buat dengan penuh prihatin dalam isu novel Interlok: Edisi Murid kembali muncul dalam mimpi saya. Mungkin kerana ada sedikit (kalau tidak banyak) persamaan dalam kedua-dua isu terbabit. Untuk rekod, Sasterawan Negara Datuk A. Samad Said menulis komentar berikut pada 26 Januari 2013: “Vishwaroopam didakwa hina komuniti Islam di Madras; Race 2 pula dedah jenayah niagawan yang paling atas. Satu tidak sempat kutonton; yang ditonton sangatlah gerun. Terhimbas wajah masyarakat – nafsu gelojoh paling dahsyat!” Pada awal tadi, saya menyebut bahawa ada tiga pihak – pada pandangan saya – yang berhak mendesak filem Vishwaroopam tidak ditayangkan di Malaysia. Ini adalah pandangan peribadi saya dan tiga pihak berkenaan adalah seperti berikut: Pertama, penganut agama Hindu – memandangkan ada bahagian tertentu (dialog) yang menyindir cara orang Hindu “menghukum dewa bertangan empat”. Kedua, puak-puak yang secara langsung atau tidak langsung menyokong pengganas dan keganasan – memandangkan filem ini menyelar serta mengutuk pengganas antarabangsa tanpa mengira kaum/agama. Ketiga, puak-puak etnosentrik tertentu – memandangkan mereka tidak memerlukan apa-apa alasan munasabah untuk berbuat apa sahaja di negara bertuah ini. Dalam pada itu, memandangkan saya asyik termimpi akan novel Interlok: Edisi Murid sejak timbul isu filem Vishwaroopam, maka wajar juga saya menegaskan pendirian saya bahawa filem ini masih boleh ditayangkan; dengan label “18PL” misalnya. Walau bagaimanapun, saya sendiri pasti tampil menyatakan bantahan rasmi sekiranya (ulang: sekiranya) ada cadangan daripada mana-mana pihak yang mahu memasukkan versi asal filem bertaraf antarabangsa ini sebagai “teks wajib tonton” bagi Komsas dengan alasan bahawa pelajar kita sudah cukup matang untuk mencerna isu-isu sensitif seperti disajikan dalam Vishwaroopam.

]]>