Keadaan ekonomi negara dan harapan muda-mudi Malaysia

Oleh Lee Hwok Aun, Pensyarah Kanan di Jabatan Pengajian Pembangunan, Universiti Malaya. Pemuda-pemudi Malaysia, yang membentuk sebahagian besar 2.4 juta pengundi baru, dijangka akan memainkan peranan penting di dalam PRU13. Apakah yang mungkin dalam minda mereka? Bagaimanakah kehidupan mereka pada lima tahun yang lepas? Dari segi sosial, belia Malaysia sebahagian besarnya menolak politik perkauman dan lebih prihatin terhadap kebahagiaan sendiri dan kolektif. Antara isu-isu di arena ekonomi, yang menonjol termasuk pengangguran graduan, beban pinjaman pengajian dan pinjaman kereta, turnover tinggi di dalam pekerjaan, gaji yang rendah, dan kekurangan-kekurangan dalam kebolehan akademik, kemahiran komunikasi, berdikari dan keyakikan diri. Gambaran ini cerah dan berharapan, tetapi juga suram dan tidak menyenangkan. Sambutan pemuda sedang dipertandingkan menuju ke PRU13. BN menawarkakan baucer kepada pelajar universiti, BR1M untuk orang bujang, dan transformasi sekolah-sekolah vokasional, manakala Pakatan mengikrarkan pendidikan percuma, peningkatan besar sekolah vokasional serta universiti teknikal, pembubaran AUKU, dan penurunan harga kereta. Kedua-dua manifesto menekankan penambahbaikan kualiti pendidikan dan peningkatan dalam penawaran rumah mampu milik. Situasi ini memang rumit, dan kurang dimaklumkan. Walaupun kita sedar bahawa perkara-perkara di atas penting bagi orang muda, tapi kita tahu hanya sedikit tentang keadaan hidup mereka. Namun, salah satu masalah ekonomi boleh diselidiki, dan perlu diberi perhatian sewajarnya: penguncupan serius di dalam gaji benar pekerja-pekerja muda pada tahun-tahun kebelakangan ini. Hal ini harus dititikberatkan oleh kerana trend ini mampu mendatangkan kesan buruk di masa hadapan, dan disebabkan juga apa yang boleh dikatakan sindrom “lain daripada yang lain” – belia yang bergaji rendah mungkin berfikiran mereka adalah luar biasa, atau outlier dalam istilah statistik, manakala pekerja yang lain berprestasi dan berpendapatan lebih tinggi. Perhitungan saya berdasarkan simpanan KWSP menunjukkan gaji pekerja muda secara purata – bukan lain daripada yang lain – telah dikekang. Pada masa yang sama, akaun KWSP pekerja berumur menengah tetap bertumbuh. Pencarian ini dijanakan daripada data 6.3 juta pemegang akaun yang aktif, yang antaranya 1.5 juta berumur daripada 16 sehingga 25 tahun, seperti yang diterbitkan di dalam Laporan-laporan Tahunan KWSP. Ia merupakan sampel paling besar yang sedia ada, yang mewakili pekerja-pekerja di sektor swasta formal. Kadar dividen dan sumbangan tidak berbeza antara kumpulan umur, jadi kita boleh memutuskan bahawa ketidaksamaan dalam pertumbuhan akaun simpanan antara yang muda, menengah dan tua berhasil daripada bezantara pertumbuhan gaji. Masalah ini sekurang-kurangnya sudah berlaku selama satu dekad. Dari 2004 sehingga 2008, simpanan KWSP benar (setelah mengambilkira inflasi) menguncup pada kadar 2.6% setahun belia 16-25 tahun dan pada kadar 3.4% bagi mereka yang berumur 26-30 tahun. Pertumbuhan gaji yang lebih rendah bagi pekerja muda digandakan oleh beban lebih berat yang mereka menanggung berlandakan Krisis Kewangan Global 2008-09. Sepanjang 2009-11, pekerja-pekerja 16-25 tahun sekali lagi mengalami kemerosotan dalam simpanan KWSP benar sebanyak hampir satu peratus, manakala yang berumur 26-35 tahun merekodkan kadar pertumbuhan 0.7% dan akaun-akaun pekerja 36 tahun dan ke atas berkembang setiap tahun melebihi 3%. Purata pertumbuhan tahunan benar akaun KWSP, menurut kumpulan umur

Kumpulan umur 2004-2008 2008-2011
16-25 -1.3% -0.9%
26-30 -3.4% 0.6%
31-35 -0.7% 0.7%
36-40 1.5% 2.7%
41-45 1.0% 3.0%
46-50 1.2% 2.9%
51-55 2.9% 2.6%
Keseluruhan 1.8% 3.4%
Keadaan ini tidak selalunya sebegini. Semasa tempoh 1991-97, simpanan KWSP yang berumur 16-25 tahun bertumbuh sebanyak 11.9% setahun, lebih pesat daripada semua golongan umur yang lain, termasuk yang berumur 41-45 tahun (8.3% setahun). Bagaimanakah gaji pekerja muda beralih daripada yang mendahului kepada yang mengekori pertumbuhan ekonomi? Kita seringnya mendengar hujah bahawa produktiviti rendah menyebabkan gaji rendah. Pekerja muda, yang kekurangan kefasihan dalam Bahasa Inggeris, kemahiran kognitif dan teknikal, sikap remeh dan sebagainya, sendiri mendatangkan pulangan sedikit. Segala ini adalah masalah benar yang melibatkan seluruh masyarakat, dan pelbagai pihak, termasuk individu dan keluarga, masing-masing berperanan terhadap terjadinya masalah ini. Akan tetapi, masalah ini juga berpuncakan system yang merosot di akar umbinya. Setelah berdekad di bawah pemerintahan UMNO-BN yang memperkecilkan minda pemuda dan mendesak mereka supaya patuh, berseragam dan tertakluk kepada disiplin atasan, adakah kita boleh meminta mereka menjadi insan yang berkeyakinan tinggi, kreatif dan berdisipllin dalaman? Suatu peralihan perlu berlaku di sini, yang menolak niat kerajaan untuk sentiasa memerintah dan mengawal. Suatu lagi masalah sistem adalah rejim gaji rendah dan kemahiran rendah yang berterusan dan yang kita perlu meninggalkan. Sepanjang lima tahun yang lepas, biarpun agenda transformasi, kekosongan yang disenaraikan dengan JobsMalaysia terdiri daripada 62.5% di dalam pekerjaan asas dan pertanian yang bergaji rendah secara amnya, 25.8% pekerja pengeranian, pengeluaran dan perkhidmatan yang bergaji rendah dan sederhana, dan 11.7% pekerjaan teknikal, professional dan pengurusan. Bukan sahaja jenis pekerjaan yang ditawarkan kepada pekerja muda, tetap peralihan kepada rejim yang mengupah pekerja kontrak, yang kebanyakannya asing. Data di sini juga berkurangan, tetapi perhitungan saya daripada Annual Survey of Manufacturing Establishments menggambarkan perkembangan pekerjaan kontrak di samping pengetepian pekerja biasa. Pekarja kontrak sepenuh masa sebagai nisbah keseluruhan pekerja sepenuh masa meningkat daripada 5.4% pada 1999 kepada 8.7% pada 2004 dan 12.2% pada 2009. Perubahan ini berkemungkinan besar lebih menyentuh pekerja muda, terutamanya mereka yang tiada kelayakan pendidikan lanjut. Apakah kaitan perkara-perkara ini terhadap PRU13? Akses kepada pendidikan tertiari kekal sebagai priority tinggi bagi kedua-dua petanding utama, BN dan Pakatan, memandangkan cabaran-cabaran graduan di pasaran buruh dan mengambilkira hakikat 20% daripada remaja 18-19 tahun memasuki tenaga buruh setiap tahun dengan hanya memegang sijil SPM. Pakatan telah bertekad menyediakan pendidikan tertiari percuma dan menambahkan institusi teknikal dan vokasional, di samping penjaminan kebebasan akademik dan pemberian kuasa kepada para dan pendidik, yang bagi saya mampu mencapai masa hadapan yang lebih cerah berbanding dengan retorik BN yang berbuih tetapi terlalu bercanggah dengan rejim yang berunsur kawalan. Dari segi pasaran buruh, ramalan Pakatan supaya menjanakan satu juta pekerjaan baru barupa matlamat yang lebih realistic dan memberi lebih skop kepada usaha untuk mendorong pekerjaan baik, manakala BN menjanjikan 3.3 juta pekerjaan baru – suatu sasaran yang jauh dari dunia benar. Pakatan juga memihak kepada suatu sistem tri-partite yang dibangunkan semula, yang menjalinkan lebih kerjasama dan interaksi positif antara majikan dan kesatuan kerja, dikelolakan oleh kerajaan. Kesunyian BN terhadap perkara ini membayangkan kesungguhan untuk mengekalkan sistem kini, yang berpandukan buruh kontrak dan ketidakselamatan pekerjaan (job insecurity). Ya, keadaan pendidikan dan pasaran buruh sememangnya buruk untuk pemuda-pemudi. Kita seharusnya memilih jalan yang lebih baik. ]]>