Merata Suara: A Journey Through The Margins

From Left to Right: Suzy, Victoria, Eleanor, Okui, Yana, Poodien and Fuad[/caption]

The prime objective of the project is to offer a platform for the voices of marginalized communities in which each artist is partnered with a location partner as such:

  • Eleanor representing Malaysian Borneo’s indigenous people

  • Okui with the Indonesian migrant worker community ‘Serantau’

  • Poodien with Lydia Anak Botek from the Orang Asal community in Kampung Gebok, Negeri Sembilan

  • Victoria with Madam Norzihah Kasim, a silat teacher from Gurun, Kedah

  • Yana with Madam Jane, Kwei Ling and Lean Thai who were the ex-communist guerillas of the 1970s.

The project has produced 4 installations and 1 performance which highlighted the respective communities through the marginal narratives within Malaysia’s social-political terrain. The exhibition name ‘Merata Suara’ is derived from a wordplay in Malay which can mean “to spread voices” or “to even out the voices” both of which speak to democratic aspirations; a gesture that greatly reflects the core values of this project. In the words of the Curator, “Understandably, marginal narratives exist because the grand narratives are buttressed in place. Grand narratives that catapult a national identity can only succeed by suppressing other narratives and creating a “margin” by demarcating arbitrary boundaries and drawing up territorial lines to separate us.”

[caption id="attachment_18015" align="alignleft" width="640"] ‘Welder’s Flash’ (pictured on frame below) and a live performative exhibition created by Okui Lala in collaboration with members of SERANTAU. “Perjalanan bersama Desi” (A Journey with Desi) was part of the collaborative work process between Desi and Okui, where dialogues played a key role in the process of understanding one another. 3 dialogues were recorded from this process: between Desi and Okui; Desi and Nasrikah (Leader of Serantau); Desi and Sofi (a young factory worker). Each dialogue differed in accordance with their background and relationships to each other.[/caption] [caption id="attachment_18016" align="alignleft" width="640"] Eleanor, the Artist-Activist behind this art installation which focuses on East Malaysians and their historic significance through her bead work and tapestry.[/caption] [caption id="attachment_18017" align="alignleft" width="640"] Yana Rizal’s ‘Rujukan Terlarang’ (Forbidden References), a part of ‘Komuni[s]kasi’ art installation which displayed numerous written articles and literary materials that touches on the topic of Communism that are kept hidden from the public eye until now, and a projection of interviews done with the location partners.[/caption] [caption id="attachment_18018" align="alignleft" width="640"] Poodien’s artwork which focuses on the women of an indigenous community in Kampung Gebok, Mantin, Negeri Sembilan displayed in a circular position as part of the Merata Suara exhibition.[/caption]
  • The two month-long exhibition featured an array of sessions;
  • 9th Feb – Opening Ceremony of Merata Suara

  • 10th Feb – Launch Day

  • 11th Feb – East Malaysia Artists Talk + Beading Workshop with Eleanor Goroh

  • 14th Feb – Erika Tan: Archival Turns/Transnational Returns

  • 21st Feb – A Brief History of Malaysian Queerness with Dorian and Dina

  • 24th Feb – Silat-Tru Rahim! Silat Performance and poetry recital with Kak Ji, Cikgu Salleh and Victoria

  • 25th Feb – Hari Bersama Serantau (featuring Okui Lala)

  • 28th Feb – Performance Lecture by Lawrence Ross: Malay Performing Arts and the Body Politic

  • 3rd Mar – A World to Win: Conversations with History (featuring Aunty Jane, Kwei Ling, Lean Thai and Yana)

  • 4th Mar – Bengkel Rap Anak Muda (Youth Rap Workshop) with Edry Faizal and Stories from Kampung Gebok with Kak Lydia and Poodien

During the ‘East Malaysia Talks!’ forum, Eleanor poured her heart out concerning the unequal distribution of wealth and how East Malaysia still relies on funding from West Malaysia despite producing most of the natural resources. Interdependence between the East and the West is considered a new approach and a crucial step towards building awareness amongst Malaysians regarding the rights and contributions of East Malaysians and its importance for the development of the East. Sonia added her frustrations on how the West Malaysians’ denial of East Malaysian identity is a reflection of the government’s failure to educate the West and elevate the status of the East alongside the West.

Merata Suara’s highest viewed dialogue session was ‘The Brief History of Malaysian Queerness’ with Ms Dina Pattinson and Mr Dorian Wilde. Forum attendance was amazing and we easily had about 50 people in a small space. During the session, Dorian explained and touched on numerous topics which consisted of gender identity, sexual orientation, sex, and gender expression. He also talked about attitudes towards transgender communities in precolonial Malaysian society, queer identities which existed in different states of the country, and precolonial records of homosexuality and trans-masculinity in the region. Modern-day cases were highlighted, such as the progression of conservatism and Mukhayyam programs as well as arrests and detention as the LGBT community has entered Malaysia’s mainstream consciousness. Dorian noted that gender diversity and interrelations between genders were more flexible and there were also equal relationships between men and women, with the women given more autonomy and social mobility in the Asean region, all before colonisation. There are many ways the institution can exploit the law, especially Islamic law, for the purposes of moral policing as Dorian broke down the evolution of Malaysian law from 1985 onwards. Dina, who memorized historical narratives regarding the ‘Mak Nyah’ community, added that the traditions, customs and the folklore saga of the Bugis, Javanese and other communities in the Malay Archipelago have long embraced and respected the LGBT community. Despite the historical testament, “It is difficult to reclaim because religious authorities have labelled the Bissu as syirik or khurafat. There is a conservative Islamic dimension to contend with.”, Dina answered when an audience member asked whether the Trans-women in the past were much better or happier with their positions in the past or would they seek something more given their roles to play back then.

The combination of a powerful Silat performance by Kak Ji synchronized together with a moving poetry recital from Cikgu Salleh make a spectacle which expresses the struggles in the pursuit of female ambition into the Male-dominated world of Silat. After the performance, Victoria and the performing duo sat down with the audience to further engage and exchange personal experiences while working together for their art, and finding connections through historical and cultural narratives while giving us a fun little glimpse into ‘Feminine’ martial arts such as the art of ‘Cindai’ found in Silat Gayong using merely a Sarong as the main weapon.

[caption id="attachment_18076" align="alignleft" width="640"] From Left to Right ; Aunty Jane, Aunty Kwei Ling and Aunty Foo Ting posing with Asiaweek’s copy featuring the Malayan Communist Party on the magazine cover.[/caption]

During ‘A World to Win: Conversations with History’ session, Aunty Kwei Ling, Aunty Foo Ting and Aunty Jane recounted their personal experience in being part of the Communist army and how their deprived socio-economic upbringing have played the deciding factor in their choice of joining the army.

Aunty Jane talked about how it was like to live and fight Guerilla-style – and how they had to sleep in cemeteries to evade arrest and capture while Aunty Foo Ting recounted her tales of working in a factory where she’d work in producing kitchen utensils by day and studying by night before becoming a guerrilla fighter for the army. Aunty Kwei Ling spoke of how they would spend their leisurely hours learning Marxism and Leninism or playing table tennis in the past. They talked about how during her service in the army, they have successfully helped raise 4 villages in the border of Hatyai which consists of 2 Malay and 2 Chinese villages. She even revealed how they used to defend the safety of the villages located on the border of Thailand as it was under the attack of robbers during the time.

“If it was so bad at the time, why would the Sultan of Perak even want to see these people in the first place?”, Yana, the Artist-Activist in collaboration with Aunty Jane, Kwei Ling and Foo Ting analysed how racial tensions were the centre of the historical narratives reported instead of Communism which happened between 1946 and 1970s. “What is also not in the media is the amount of community work the communists do for the poor and for the Orang Asli. They have picked up languages that are not their own, and are also very familiar with the culture and way of life of others.”

Aunty Jane’s words resonated throughout the room, “Keep in mind that our voices were not in the media back then. Others were speaking for us whether it is true or not. There was also a lot of fabrication about things like communist soldiers murdering people senselessly.”

‘Stories from Kampung Gebok’ with Kak Lydia and Poodien. Kak Lydia is one of the women of the Temuan Indigenous tribes located in Mantin, Negeri Sembilan and her community has been resisting and fighting off outsiders which threatened to exploit their ancestral land. She explained how recently, her community is pressured to accept outsiders coming into their land to grab resources for the purposes of mining and how the authorities did not provide the support needed to stop the problem.

“In our village, the women have as much rights to voice out their opinions as much as the men. Together we learned how to use the GPS, to study and measure land so that we could conduct a community mapping of our land. JAKOA only measured our land to 38 acres only but we managed to obtain a total figure of 257.5 hectares of land.”

[caption id="attachment_18078" align="alignleft" width="640"] Kak Emma teaching the participants how to prepare and make ‘Rojak’[/caption] [caption id="attachment_18079" align="alignleft" width="640"] Kak Ningrum performing the ‘Jaipong’, a traditional dance originating from Sunda, Indonesia as an opening act for the dialogue session with KBRI Kuala Lumpur (Malaysian Embassy of the Republic of Indonesia)[/caption]

For ‘Hari Bersama Serantau’ session, we experienced one whole day filled with fun and educational activities which consisted of an Indonesian cuisine cooking workshop, Jaipong dance and poetry recitals as well as exchanges on the dialogue session between the migrant workers and KBRI Kuala Lumpur (Malaysian Embassy of the Republic of Indonesia).

The dialogue session was primarily conducted in Bahasa Indonesia and the session mainly revolved around the issue of migrant workers suffering from abuse and exploitation due to their lack of awareness of their rights as well as the lack of law enforcement from the authorities expected to serve and uphold their rights. In November 2017, there was an inquiry into laws and regulations which protects migrant workers upon their work confirmation; it lists the abilities and responsibilities of KBRI in defending domestic help in Malaysia, the status of the Memorandum of Understanding between Malaysia and Indonesia and how it will affect migrant workers, the role of BPJS (Social security administrator), as well as a recent case – an Indonesian maid named Adelina who was abused to death – and the steps and solutions to be taken to avoid or minimalize similar incidents from happening again.

Merata Suara is an exhibition to be experienced and celebrated amongst everyone as it creates multiple bridges connecting with the ‘invisible’ communities we often hear of and perhaps encounter, but are rarely involved with. Merata Suara as a whole has created a dynamic and inclusive space to encourage the blurring of boundaries between people with differences in cultural backgrounds. The Merata Suara exhibition is currently available for public viewing on weekends (Saturdays and Sundays) from 11 a.m. to 6.00 p.m. until the 25th of March. Gallery admission is free for all.

]]>

Muftiya Malaysia

Oleh Afiq M. Noor Dari Ibn Abbas RA berkata: Umar bin Khattab RA berkata: “Dahulu kami, pada masa Jahiliyah, tidak mempedulikan perempuan sama sekali. Kemudian setelah Islam datang dan Allah mengakui keberadaan mereka, barulah kami sedar mereka juga memiliki hak yang sama ke atas kami”. – Sahih Al Bukhari [Hadith No. 5904] Wacana Islam dan perempuan boleh dikatakan sebagai satu wacana yang agak kontroversial di mana-mana belahan dunia tidak terkecuali Malaysia. Kata orang, perempuan, yang membentuk lebih dari separuh populasi dunia seringkali di anggap sahabat yang sering dimusuhi oleh agama. Benarkah begitu? Jauh sebelum kedatangan Islam ke semenanjung tanah arab, perempuan sudah (terlalu) lama dimusuhi. Adat dan kebudayaan arab sebelum kedatangan Islam telah menempatkan perempuan pada posisi yang paling tidak manusiawi. Perempuan tidak dianggap sebagai manusia selayaknya lelaki, bahkan mereka dianggap seperti barang dagangan yang dimiliki lelaki dan digunakan semahunya. Perempuan dimarginalkan bukan hanya di ruang awam bahkan di ruang domestik, mereka dianggap membawa sial dalam keluarga dan masyarakat serta boleh diwariskan seperti barang. Masyarakat arab juga sangat terkenal dengan praktik ‘wa’dul banat’ atau menanam anak perempuan hidup-hidup kerana takut kecelakaan dek kerana perempuan. Kemudian Allah S.W.T mengutuskan Muhammad S.A.W untuk mereformasikan adat dan budaya yang telah lama berakar di dalam masyarakat arab. WAWASAN EGALITARIAN QURANI Gagasan Al Quran dalam mereformasikan budaya dan sikap masyarakat arab dilakukan secara gradual (bi al tadrij). Perempuan mula diletakkan pada posisi yang sepatutnya dan diberikan hak-haknya sedikit demi sedikit. Dalam masa yang sama wawasan Al Quran yang egalitarian untuk memposisikan kesetaraan di antara perempuan dengan lelaki, hamba dengan merdeka mula di perkenalkan lewat firman-firman tuhan seperti – “Wahai orang-orang yang beriman, jadilah saksi yang adil kerana Allah dan janganlah kerana kebencian kamu kepada sesuatu kelompok menghalang kamu dari berlaku adil. Berlaku adillah kerana ia lebih dekat dengan taqwa” [Quran 5:8] dan banyak lagi pesan-pesan universal sebagai acuan reformasi bagi memperbetulkan hubungan sosial-kemasyarakatan, ekonomi dan politik masyarakat arab yang sudah lama rosak. Tidak dapat dinafikan bahawa konsep Tauhid sebagaimana yang telah di singgung oleh ramai intelektual Muslim merupakan permulaan kepada konsep egalitarian yang cuba diperkenalkan oleh Al Quran. Semua makhluk – perempuan, lelaki, hamba, merdeka, arab atau a’jam (non-arab) adalah sama pada pandangan Allah dan yang membezakan nilai antara kita adalah taqwa atau lebih senang saya ertikan sebagai yang punya nilai kemanusiaan. Ini setarikan nafas dengan apa yang dikatakan oleh Ibn Qayyim – “Sesungguhnya syariah itu dibangun atas dasar kebijaksanaan dan kemaslahatan manusia kini dan akan datang. Semua hukum-hukum syariah seharusnya bersifat adil, rahmat, maslahah dan bijak. Maka setiap persoalan atau tafsiran hukum yang menyimpang dari dasar-dasar yang disebutkan di atas, bukanlah bahagian dari syariah…” [I’lam Al Muwaqi’in, Vol 3, hal.3] PEREMPUAN DALAM TIMBANGAN SYARIAH Perjuangan Islam dalam memposisikan kesetaraan perempuan dengan lelaki bukanlah satu tugas yang mudah. Sudah pastilah terdapat resistensi dalam masyarakat yang umumnya sangat patriakal (maaf, saya masih menggunakan istilah ini walaupun ia dibenci oleh segelintir Islamis). Justeru Islam harus berkompromi dan memberikan akomodasi dengan struktur sosial, politik dan budaya masyarakat arab ketika itu. Sebagai contoh, isu kesaksian perempuan sebagaimana yang dinyatakan di dalam Surah Al Baqarah ayat 282 – “…dan persaksikanlah dengan dua orang saksi lelaki diantara kamu, dan jika tidak ada dua orang lelaki maka boleh seorang lelaki dan dua orang perempuan dari saksi-saksi yang kamu redhai, supaya jika salah seorang diantara mereka (saksi perempuan) lupa maka seorang lagi mengingatkannya..” Perempuan yang sebelum kedatangan Islam tidak dianggap sebagai manusia bahkan lebih teruk layanannya dari seekor unta merah dan tidak diberikan ruang ditempat awam termasuk memiliki harta kini diberikan hak untuk menjadi saksi dalam urusan hutang piutang. Maka rasional Al Quran untuk menyamakan dua orang perempuan dengan satu lelaki dalam ayat di atas kerana ia bukan kebiasaan bagi perempuan-perempuan arab sebelum kedatangan Islam untuk memiliki harta dan terlibat dalam urusan awam. Sedangkan dalam ayat-ayat yang lain Al Quran tidak membezakan kesaksian lelaki dan perempuan, misalnya didalam masalah li’an (suami yang menuduh isterinya berzina) – “Dan orang-orang yang menuduh isterinya berzina, padahal mereka tidak dapat mendatangkan saksi-saksi lain selain dari diri mereka sendiri hendaklah dia bersumpah sebanyak empat kali dengan nama Allah bahawa dia adalah orang yang benar” [Quran 24:6] Nah, ternyata kesaksian seorang isteri dinilai sama dengan kesaksian seorang suami dalam hal yang cukup berat membabitkan kehormatan dan keturunan. Tetapi sayang wawasan egalitarian Al Quran dalam menempatkan lelaki dan perempuan pada kedudukan yang setara tidak diteruskan oleh ulama klasik dan kebanyakan dari ulama kontemporari. Pengetahuan kepada struktur sosial dan sejarah politik masyarakat arab pra-penurunan Al Quran dan sewaktu Al Quran diturunkan adalah satu keperluan asas kepada ulama yang ingin menekuni teks-teks sacral agama. Al Syatibi di dalam Al Muwafaqat menyatakan – “..Sesiapa yang hendak mempelajari Al Quran dan Sunnah hendaklah memahami tradisi dan adat bangsa arab sewaktu Al Quran diturunkan dan ketika Nabi S.A.W menerangkannya kepada masyarakat. Mengabaikan tradisi dan budaya masyarakat arab ini akan menimbulkan kesulitan di dalam memahami misi besar Islam..” Saya kira, kita dapat bersetuju bahawa kebanyakkan hukum-hakam fiqh seputar isu-isu perempuan masih berada di takuk lama. Perempuan masih lagi diposisikan sebagai kelas kedua atau lebih rendah dari lelaki walaupun realitinya, bilangan perempuan jauh lebih banyak di insitusi-institusi pendidikan tinggi di dalam dan di luar negara, mereka menyelesaikan universiti dengan nilai yang lebih baik dari kebanyakkan pelajar lelaki. Perempuan juga mengisi posisi-posisi penting di bidang pekerjaan, pembuat dasar dan polisi negara bahkan tidak keterlaluan saya katakan ‘overall performance’ perempuan lebih baik berbanding lelaki. Tetapi dari sudut keagamaan mereka dianggap “complimentary” kepada lelaki. Adilkah begitu? Pada akhirnya, kita dengan berat hati terpaksa bersetuju bahawa perempuan yang melahirkan semua manusia (lelaki dan perempuan), menyusukan dan membesarkan kita semua dan membentuk lebih dari separuh populasi dunia terpasung kebebasannya di dalam pasungan agama. Benarlah, perempuan yang menjadi rakan baik agama sering dimusuhi oleh rakan baiknya sendiri dengan tafsiran-tafsiran agama yang menyudutkan perempuan di ruang yang tidak selayaknya. Saya tidak menyalahkan Islam, tetapi individu-individu yang merasakan mereka punya legitimasi bercakap bagi pihak Tuhan dan mengabsahkan penindasan berstruktur kepada perempuan. MUFTIYA (MUFTI PEREMPUAN) UNTUK MALAYSIA Saya cuba mengambil sikap pertengahan terhadap polemik yang timbul di antara ulama progresif dan ulama tradisional (maaf, bukan niat saya ingin mempromosikan istilah ini tetapi sebagai pemahaman mudah para pembaca) dalam isu-isu yang melibatkan perempuan dan syariah. Saya tidak bersetuju sekiranya kita bermudah-mudah dalam mentafsirkan nas-nas syariah semahunya tanpa pedoman dan hanya bergantung kepada kritik budaya masyarakat arab jahilyyah semata-mata dan dalam masa yang sama, saya juga tidak bersetuju sekiranya kita terlalu kaku, rigid dan takut untuk meluaskan dan mengkritik aturan-aturan yang ditetapkan oleh ulama klasik. Menurut saya, para ulama, selain keperluan menguasai ilmu-ilmu alat dan perbahasan klasik, mereka perlu cakna dengan globalisasi, perubahan masyarakat dan ilmu-ilmu kontemporari supaya wawasan egalitarian Al Quran dapat dijelmakan dalam fatwa-fatwa dan hukum-hukum yang mereka keluarkan. Dr Ahmad Al Raysuni menyatakan – “..tidak diragui lagi, seorang mujtahid harus melengkapkan diri dengan ilmu pengetahuan dan kebijakan kontemporari yang perlu dia gunakan untuk mengeluarkan fatwa dan berijtihad” [Al Ijtihad: Al Nash, Al Waqi’, Al Maslahah hal. 59] Perempuan di Malaysia telah menjawat pelbagai jawatan-jawatan penting termasuk menteri bahkan tidak canggung kalau saya katakan para mufti, hakim, ulama yang ada sekarang turut terhutang budi dengan guru-guru perempuan yang kerana-nya mereka menjawat jawatan penting dan mengurus umat ini. Kita sudah punya hakim-hakim perempuan baik di mahkamah sivil mahupun syariah. Saya kira sudah sampai masanya Malaysia melantik Muftiya (Mufti Perempuan) kerana saya percaya ramai ilmuan perempuan di Malaysia yang berkelayakan untuk mengisi jawatan ini. Perlantikan Muftiya di Malaysia bukanlah sesuatu yang mustahil dan tidak ada halangan dari segi perundangan negara mahupun hukum fiqh. Imam Al Nawawi di dalam magnum opusnya Al Majmu’ Syarh Al Muhazzab yang menjadi panutan bermazhab di Malaysia tidak mensyaratkan mufti itu haruslah seorang lelaki. Intinya seorang mufti hendaklah seorang muslim atau muslimah yang mukallaf dan tsiqah (terpercaya), faqih serta berhati-hati dalam membuat keputusan. Nadiyah Al Umari dalam Al Ijtihad fil Islam menyatakan bahawa menjadi lelaki bukanlah syarat utama bagi menjadi mufti kerana sejarah Islam menunjukkan kepada kita para sahabat lelaki dan perempuan mengambil ilmu dan fatwa dari Aishah RH. Bahkan Muhammad Khairat di dalam Markaz Al Mar’ah Fil Islam menyatakan tidak menjadi masalah sekiranya seorang mufti itu adalah seorang hamba perempuan yang hitam dan bisu asalkan dia berupaya menerangkan fatwanya kepada mustafiy (orang yang meminta fatwa) dengan baik. Satu penelitian akademik telah dilakukan oleh sekumpulan ahli akademik dari Universiti Islam Malaysia (USIM) tentang perlantikan mufti perempuan di Malaysia. Dalam penelitian ini mereka telah menjalankan kajian lapangan dengan mewawancara responden-responden dari Jabatan Mufti Negeri Selangor. Dapatan dari penelitian mereka sangat menarik. Secara asasnya tidak ada halangan dari sudut perundangan dan fiqh bagi perempuan di lantik sebagai mufti dan menasihati Sultan atau Yang Di Pertuan Agong dalam urusan keagamaan, tetapi menurut mereka tugas sebagai mufti mengkehendaki lebih dari urusan fatwa, seperti mengiringi Sultan atau Yang Di Pertuan Agong ke luar negara, berbicara empat mata dengan Sultan dan urusan-urusan di ranah publik yang akan menimbulkan fitnah kepada perempuan sekiranya dilantik sebagai muftia. Menurut mereka lagi, terdapatnya keharusan melantik perempuan sebagai mufti tetapi jawatan mufti secara ‘uruf telah sinonim dengan lelaki, sekiranya peluang ingin diberikan kepada perempuan, mungkin lebih sesuai sekiranya mereka di lantik sebagai timbalan mufti. [The Appointment of Female Mufti in Malaysia: An Analysis on The Views of Fatwa Members, Journal of Fatwa Management & Research]. Mungkin di lain kesempatan, kita boleh meneliti secara kritis fenomena ‘fitnah’ perempuan ini sebagaimana yang difahami dalam teks-teks fiqh klasik dan adakah ruang untuk rekonstruksi makna ‘fitnah’ yang dilihat tidak menindas dan mematikan peran perempuan di ruang publik. Namun, maudhu’ perlantikan muftiya atau mufti perempuan di Malaysia bukanlah sesuatu yang mustahil. Sebelum saya mengakhiri tulisan ini, suka saya mengingatkan diri saya dan setiap lelaki di dunia ini, walau apa pun pangkatnya pasti dia tidak lebih baik dan mulia dari ibunya sendiri yang kerana-nya lah dia ada di dunia ini. Bahkan Ibn Hazm Al Andalusi menyatakan sekiranya sorang lelaki itu merasakan dirinya lebih baik dari Maryam, Aisyah atau Fatimah kerana dia lelaki sedangkan mereka perempuan, samada dia seorang yang bodoh atau bahkan kafir. Saya juga ingin mengambil kesempatan ini untuk mengucapkan selamat hari perempuan antarabangsa untuk semua perempuan di luar sana dan kepada bakal Muftiya Malaysia.]]>