GE 14: Five Talking Points

GE14: Five Talking Points

  1. Where was religion?
Najib’s 2013 campaign was colored with anti-Christian and anti-Syiah rhetoric, so much so that it was called the ‘politics of fear.’ This went on well into 2015 as Hudud and Kalimah Allah led to polarizing debates that saw the opposition branded as ‘liberals.’ This eventually forced PAS to leave the coalition to assert its Islamic identity. Religion was also brought up this time around, though it had little to no effect. Mahathir’s Memali slip was as close as it got though that too faded quickly after his apology. The chorus of support for Pakatan drowned any attempts to divide the momentum along identity lines. BN’s politics of fear in GE 13, in hindsight, appear far less as an ideological commitment so much as an attempt to divide liberals from Islamists, though its absence in GE14 shows how little of it actually works when it matters the most.
  1. Rural-urban divide?
An election on Wednesday angered everyone, forcing millions back to their hometowns to make sure they made it for the midweek date. As we saw, this had the effect of further enthusing an already-unhappy and anxious electorate to vote. The subtext of that mass return is that the rural-urban gap is far less of a political divide that one thinks. Eric Thompson, sociologist at the National University of Singapore, has made the point, for quite some time now, that Malay rural-urban interactions is one of constant migration, where urban alienation informs rural discontent and vice versa. It is indeed a political sensibility that can be described full well with liberal catch-terms. The rural-Malay vote is conservative but ‘fluid’ and in ‘constant negotiation’ with context. Engaging with the distinct tenor of that negotiation should be the democratic task from now on, especially given the potentials in Pakatan’s victory. Urban-liberal discourse has understandably been frustrated with ‘rural Malay voters’ for some time now, though this prejudice is worsened by baseless claims of their racism, political naiveté and gullibility. Pakatan’s victory should signal a much needed rethinking of these biases, though this would not be aided with urban chauvinism’s implicit (and let’s face it, often racist) attitudes towards rural Malays.
  1. Mahathir: Old and New
Because while it is true that Mahathir was in fact the familiar face that tilted Malay voters against BN, it was certainly not because he was the Mahathir of old. Among other things, he corrected his own prejudices against DAP, ensured Anwar’s pardon while campaigning without an Islamic or Bumiputera-rights agenda. His final campaign address instead appealed to a shared vision of an inclusive Malaysia. His methods and rhetoric revealed a Mahathir a Malaysian politics had never seen. It is too early to speculate on how much of this new sensibility will remain given the system’s fixed ways but the openness to adapt is evident. But this is not simply a statement about Mahathir but also the Malay electorate which his appeal very much depended on.
  1. What opposition?
BN’s 60-year-old grip over the system will not end overnight but hegemony also needs leaders. None of the ‘inner circle’ that would have been expected to lead the party flattered at the polls. In addition to the major losses, speculations on how well or badly KJ, Zahid and Hisham did went on well past 11 pm on May 9th. Moreover, cleaning up the party would also require clean leaders. What’s worse than an unreformed UMNO is one that kicks and screams as it tries to hold on to whatever vestiges of power it may have left, thinking of nothing more than to rain on the victory parade. This appears to be the likeliest scenario in the immediate months to come, given the lack of a properly articulated vision of reform. Democracy has less to do with a particular party or personality in power than whether the system can stabilize while it also adapts to unexpected challenges and shocks. A vibrant opposition, which also understands the stakes of caring for a healthy democracy, would offer much towards that goal though it looks like we won’t be seeing that anytime soon. Meanwhile one would hope for smaller independent parties (such as Parti Sosialis Malaysia, where my own sympathies lie) to engage with the widening democratic opportunities to build its own capacity for the longer term.
  1. Two Sudirmans 
Barisan Nasional’s campaign was at least honest in its pessimism. Consider the video that sees Khairy Jamaluddin acting alongside Vanida Imran. It shows a conversation about which side to vote, boiled down to a cost benefit logic that equated change with uncertainty, mixed with the usual excuse that while BN is not perfect it has done some good. Their lack of confidence is most telling in Najib’s final speech. He baited fence sitters, doubling BR1M and dangling five days of no toll during Raya. He had in mind a victory that could just be bought. His speech concluded furthermore with a fittingly poignant song. He left the stage to Warisan by Sudirman, a song about a hesitant hero resigned to loss (“andai aku disingkirkan … Kemana harusku semaikan cinta ini … aku bukanlah seorang perwira”). There was also, to be sure, an air of resignation to Mahathir’s final speech where Sudirman also made an appearance. He picked Salam Terakhir, which sings of asking and granting forgiveness before a moment of truth, in recognition of time’s passage and life’s fragility (“KepadaNya ku memohon keampunan MelaluiNya ku beri kemaafan Kepadamu”). This reiterated the 93 year old’s message all along, a chance to right the wrong, and that too in two years until a proper transition. All of which suggest a finality underlining the new beginning. The uncertainties Malaysia faces (and Sabah is still rumbling as I write this) leaves much to fear and be excited about. Recall how Najib’s defeat was soon followed by widespread murmurs on whether Malay royalties would support or slow down Mahathir’s second swearing in. It was palpable enough to merit a response from the Agung himself, after the Sultan of Johor had to also clarify his position. But uncertainty has always been the hallmark of true change, where the usual answers no longer work. People power – felt in votes that led to change, recorded and shared worldwide for all to see and remember – grew upon the ruins of a corrupting regime that could no longer believe in itself.         Ahmad Fuad Rahmat researches Melancholic Malay Men at the School of Modern Languages and Cultures at the University of Nottingham Malaysia Campus, Semenyih. While running Projek Dialog he also hosts Night School and Digital Desires on BFM Radio.    ]]>

[Reviu] Forum Hindusime 101 – Pengenalan Kepada Sastera Hindu

Saudara Uthaya menerangkan istilah-istilah dalam Hinduisme kepada para hadirin[/caption]   Pada 30 April bersamaan dengan hari Isnin, Projek Dialog telah mengadakan forum Hinduisme 101 – Pengenalan Kepada Sastera Hindu dengan kerjasama pembicara undangan, Saudara Uthaya Sankar SB yang berlangsung dari jam 8 malam ke 10 malam. Forum tersebut telah dihadiri oleh lebih kurang 5 orang tetapi oleh kerana kegiatan sesi soal jawab yang aktif dari para hadirin, forum tersebut dilanjutkan hingga jam 11 malam.   Pertama sekali, Saudara Uthaya memperkenalkan para hadirin kepada istilah-istilah yang berkaitan dengan Sastera Hinduisme. Istilah ‘Sanadana Dharma’ merupakan maksud ajaran Hinduisme iaitu Kebenaran (Sanadana) Abadi (Dharma). ‘Jikalau ia benar, bermakna ia benar selama-lamanya’ merupakan kepercayaan asas untuk agama Hinduisme. Hinduisme juga diterangkan sebagai sebuah agama yang mencari Tuhan dan bukan daripada Tuhan ke pengikutnya. Kandungan ajaran Hinduisme bukanlah bedasarkan ‘wayhu’ atau ajaran dari Tuhan akan tetapi merupakan idea-idea manusia setelah mencari ‘pencerahan’ semasa meditasi.   Hinduisme juga bermaksud ‘Vaidika Dharma’ yang wujud lagi dari zaman kitab-kitab Veda. Istilah ini berasal daripada bahasa Sanskrit. Saudara Uthaya mengatakan bahawa Sanskrit merupakan bahasa kuno akan tetapi terdapat beberapa usaha yang dilakukan oleh segelintir golongan masyarakat di India and Jerman yang ingin menghidupkan semula bahasa tersebut. Panggilan orang yang berkaitan dengan ajaran Hindu adalah Veda Murthi. Murthi bermaksud ‘pakar dan ketua’. Istilah ‘Veda Murthi’ merupakan seseorang yang arif dengan ajaran kitab-kitab Veda. Veda Murthi juga berkata bahawa mereka tidak mendapat idea-idea dari Tuhan tetapi dari ‘Apaurusheya’ yang bermaksud ‘pengetahuan ilahi’ ataupun pengetahuan melebihi kefahaman manusia.   Istilah penting yang berkaitan dengan kewujudan dan penyebaran Hinduisme adalah ‘Sruti’ dan ‘Smrti’. Sruti [sur-ti] bermaksud ‘dengar’ manakala Smrti bermaksud ‘ingat’. ‘Saya dengar, oleh itu saya ingat’. Apabila golongan Veda Murthi ingin menyampaikan ajaran Veda kepada rakyat jelata yang biasa (mereka tidak mempunyai taraf pendidikan yang tinggi), mereka memilih untuk meringkaskan ajaran-ajaran daripada Kitab-kitab Vedas melalui Sruti dan Smrti.   Perkara penting mengenai Sruti dan Smrti ialah Sruti adalah pengalaman langsung (berhubung terus dari pendengar dan pencerita) manakala Smrti adalah amalan yang dibawa turun dari nenek moyang (bukan berhubung terus, hanya apa yang boleh diingat dari generasi terkini akan generasi sebelumnya). Ini kerana pada zaman dahulu, penulisan hanya diamalkan oleh segelintir golongan Istana dan ajaran dan sejarah disampaikan secara lisan. Kepentingan Sruti adalah untuk menyebarkan ajaran menggunakan cara ringkas, tepat dan senang untuk diingati hatta penyebaran agama yang paling berkesan kepada semua golongan rakyat kerana penyebaran berlaku melalui pendengaran.   Dalam agama Hindu, bunyi memainkan peranan yang amat penting kerana getaran yang dihasilkan daripada bunyi tersebut. Banyak mantera bermula dengan ‘Ohm’ dan berakhir dengan kata penutup mantera iaitu ‘Svaha’ (bermaksud ‘Saya tunduk kepada anda’) dan setiap suku kata ada kuasa getaran sendiri. Ia bersamaan dengan Zikir (dalam Islam) dan ‘Aum’ untuk ajaran Buddhisme. Mantera-mantera ini dikumpul dan kemudian dibukukan kepada Kitab-kitab Vedas. Ia dikatakan bahawa pengarang bernama Vyasha adalah nama dibelakang penulisan Kitab-kitab Veda tetapi ia juga dikatakan bahawa Vyasha ini merupakan panggilan untuk orang-orang yang berbeza.   Kitab-kitab Vedas terdiri daripada 4 kitab iaitu Kitab Rigveda, Yajurveda, Samaveda dan Atharvaveda. Rigveda mempunyai 10,250 ayat, Yajurveda mempunyai 6,000 ayat, Samaveda mempunyai 1875 ayat dan Atharvaveda mempunyai 2,000 ayat dan setiap Kitab merangkumi ajaran yang meliputi segala aspek kehidupan. Dalam setiap mantera terkandungnya tenaga yang positif oleh sebab mantera yang bukan sahaja untuk memuja Tuhan tapi untuk mendoakan kesejahteraan semua yang hidup dalam alam sekitar. Kandungannya amat terperinci kerana ia merangkumi segala aspek kehidupan dari jenis-jenis perkahwinan yang dibenarkan atau diharamkan sehinggalah garis panduan, butiran kelayakan dan senarai tanggung-jawab untuk memperoleh anak angkat dalam hal ehwal keluarga.   Kitab-kitab Vedas iaitu Kitab Rigveda, Yajurveda, Samaveda dan Atharvaveda kemudiannya diringkaskan kepada beberapa peringkat mengikut peredaran zaman iaitu :

  1. Veda (kitab-kitab Vedas terawal)
  2. Dharma sastra
  3. Dharma sutra
  4. Smrti
  5. Nibanda
  6. Purana
  7. Epik (terakhir)
  • Dharma sastera mempunyai 3 kandungan; ‘Acara’ iaitu kod etika dan pendidikan moral perihal isu keluarga, ‘Ayuhara’ iaitu perihal mengenai fungsi dan tanggungjawab masyarakat, serta ‘Prayacita’ iaitu cara-cara penebusan dosa besar atau kecil yang dilaksanakan untuk orang yang ingin bertaubat dari kesalahannya.
  • Gerenasi berikutnya mengeluarkan Dharma Sutra iaitu versi ringkas dari Dharma Sastera.
  • Smrti iaitu cara paling senang kerana melalui cara lisan. Nama bukunya ialah Manusmriti tetapi orang yang meringkaskannya bernama Manu…yang juga merupakan asalnya Manusia dalam Bahasa Melayu.
  • Nibanda – Satu generasi seterusnya lagi, Manusmriti diringkaskan dan dibahagikan kepada bab-bab tertentu mengikut kefahaman mereka. Sebagai contoh, buku cerita kanak-kanak dibahagikan kepada bahagian ‘Remaja’ dan ‘Kanak-kanak’ hanya pada tahun 80-an, kerana pembahagiaan tersebut dilakukan mengikut lapisan umur dan tahap pemikiran mereka yang berbeza. Nibanda juga mempunyai garis panduan dalam pentadbiran kerajaan seperti tatatertib pemberian hadiah diantara Raja dan bangsanya, prosedur mahkamah dan lain-lain.
  • Purana wujud untuk mempermudahkan lagi isi kandungan Nibanda. Purana juga memfokuskan pada cerita dewa dan dewi yang mempunyai pengajaran nilai-nilai moral yang tersirat kerana Purana kerap diceritakan pada golongan kanak-kanak. Dalam setiap Purana yang mempunyai dewa/dewi berbeza, dewa/dewi tersebut akan memainkan watak protagonis atau hero dalam jalan cerita mereka masing-masing.
  • Epik adalah cerita orang awam. Seperti Epik Ramayana, terdapat beberapa watak yang di-inspirasikan atau penjelmaan daripada dewa dewi Hindu seperti Vishnu yang menjelma kepada watak Rama, Lakshmi yang menjelma kepada watak Sita, Shiva yang menjelma menjadi Hanuman, dan lain-lain. Ini adalah untuk mengekalkan hubungan cerita Epik Ramayana dengan ajaran Hindu.
  Sastera Mahabarata merupakan sebuah cerita yang melibatkan Krishna sebagai diri-Nya dan Arjuna (seorang manusia dalam penjelmakan Vishnu) dalam perang besar di Bharata selama 6 hari. Krishna merupakan panduan rohani Arjuna apabila beliau dalam keraguan untuk memerangi musuh iaitu ahli keluarganya sendiri. Krishna membimbingnya demi Kebenaran (Dharma) dan apabila Arjuna ingin memulakan perang tersebut, lalu berlakunya bab perang iaitu bab yang dipanggil ‘Bhagavad Gita’. Perkataan Bhagavad berasal dari Bhagavan iaitu bermaksud ‘Lagu Tuhan’. dan dalam Bhagavad Gita, terdapatnya watak-watak lain seperti Bishma (jelmaan Dewa Hanuman) yang memainkan peranan sebagai watak sampingan.   Saudara Uthaya juga menerangkan istilah Vignaya, Karma, Upasana, dan Gyan:
  1. Vignaya merupakan mantera untuk mengenali Tuhan
  2. Karma merupakan konsep yang menggalakkan manusia berbuat baik demi mendapat balasan yang baik demi persediaan Akhirat.
  3. Upasana merupakan koleksi doa-doa yang berlandaskan sifat menyeluruhi ataupun ‘universal’. Upasana baik dibaca dalam Bahasa Sanskrit dan doa-doa akan ditujukan untuk semua seperti keamanan untuk semua manusia tanpa pilih kasih pada golongan manusia.
  4. Gyan merupakan ilmu atau cerita mengenai alam semesta.
  Akhirnya, Saudara Uthaya menenkankan bahawa agama Hinduisme adalah agama yang mempercayai 1 Tuhan sahaja dan seperti ajaran Islam, Orang Islam mempercayai bahawa Allah s.w.t mempunyai 99 nama terpuji, Hinduisme juga mempunyai nama-nama lain yang tiada nombor hadnya untuk Tuhan kerana mereka mempercayai bahawa Tuhan tidak mempunyai apa-apa bentuk fizikal yang nyata. Tetapi berbeza dari agama lain, Hinduisme menggalakkan penganutnya untuk menggambarkan dan membayangkan Tuhan menggunakan kreativiti mereka dan juga untuk menyoal dan mencari jawapan sekiranya kepercayaan/pendapat mereka bercanggah dengan apa yang telah disampaikan.        ]]>